Un afilador de cuchillos es la solución para aquellos que no quieren entrar en el afilado con piedra. Un afilador de cuchillos tiene uno o más pequeños discos afiladores con un tamaño de grano más o menos grueso. ¿Cómo afilar con un afilador? Basta con pasar el cuchillo varias veces por las ranuras a lo largo de los discos de afilado sin ejercer ninguna presión real, y el resultado del afilado es de calidad inferior al obtenido con las pistolas afiladoras o las piedras de afilar. El borde de corte no es limpio y no es muy duradero. Para un resultado realmente afilado es por lo tanto aconsejable usar una o más piedras de afilar. El funcionamiento rápido y a veces algo brusco de la mayoría de los afiladores de cuchillos no se recomienda para los tipos de acero duro. Un buen cuchillo merece un método más sofisticado de afilado, como una piedra de afilar.